John Glenn se toužil vrátit na oběžnou dráhu. Po třiceti šesti letech zopakoval svůj kosmický výlet

od Šárka Blahoňovská
Zdroj: National Archives and Records Administration / Public domain ; NASA / Public domain

Americký kosmonaut John Glenn se stal v dějinách slavný rovnou dvakrát. Poprvé, když se jako první Američan dostal v roce 1962 na oběžnou dráhu. Podruhé, když ve svých sedmdesáti sedmi letech znovu vyrazil do vesmíru a celá Amerika se strachovala o jeho zdraví.

Johna několik let předtím, než se do vesmíru znovu podíval, ani nenapadlo, že by svůj zážitek mohl zopakovat.

Tento nápad přišel až v jeho důchodovém věku a z počátku se nesetkal s pochopením. Nakonec k uskutečnění Johnova snu ale došlo.

Prvním letem bojovala Amerika se Sověty

Už od prvopočátku historie kosmonautiky byl Sovětský svaz velmocí, která měla v tomto oboru jasně navrch.

Američané se však nechtěli nechat zahanbit.

Sověti vypustili do vesmíru první družici, a dokonce i prvního živého tvora, všem dobře známou Lajku.

Proto se Američané rozhodli, že oni budou prvními, kdo vyšle člověka na oběžnou dráhu. Mezi elitními adepty se ocitl i pilot stíhačky John Glenn.

Jenomže i v tomto nakonec měli Sověti navrch, když 12. dubna 1961 vyslali na oběžnou dráhu Jurije Gagarina.

Američané samozřejmě museli zareagovat, a tak po dvou letech, kdy poslali do vesmíru astronauty pouze „na skok“, vyšlou právě Glenna přímo na oběžnou dráhu.

Jeho start byl sice několikrát odložen kvůli počasí, nakonec se ale podařilo úspěšně vše zorganizovat. Glenn vyletěl na oběžnou dráhu, třikrát obkroužil planetu Zemi a vrátil se šťastný a plný zážitků.

Bohužel pro něj ale přišel šok. Podle americké vlády se totiž jednalo téměř o národního hrdinu, o kterého země nemohla přijít.

Proto mu další lety do kosmu kvůli nebezpečí už neschválili, a on tak nakonec vesmírný program opustil.

Po třiceti šesti letech se rozhodl vrátit

Když Glenn ukončil svou kosmickou kariéru, začal se věnovat politice. Téměř čtvrt století zasedal v senátu, a dokonce se pokoušel i o kandidaturu na prezidenta. Dlouho na další výlet do vesmíru ani nepomyslel.

Když na stará kolena přišel s tím, že by se chtěl ještě jednou na oběžnou dráhu podívat, jeho žádost byla zamítnuta. Ale poté, co prošel všemi lékařskými testy a přimluvil se za něj i prezident, byla mu dána další možnost.

Během letu měl v sobě pilulku s teploměrem, neustále mu byl měřen tlak a kontrolovány hodnoty těla.
Celá Amerika se o sedmasedmdesátiletého hrdinu bála, on však dokázal, že i ve svém věku na to má.

29. října 1998 se tak za doprovodu profesionálního týmu po dlouhé době podíval John Glenn opět do vesmíru, a stal se tak znovu slavným jako nejstarší člověk, který kdy v kosmu byl.

Autor: Šárka Cvrkalová

Související články